O que são frames por segundo ou FPS?

Quadros Por Segundo (abreviado como qps) (em inglês Frames per second, abreviado como fps) é a unidade de medida da cadência de um dispositivo audiovisual qualquer, como uma câmara de cinema ou vídeo, uma webcam, um projetor cinematográfico ou de vídeo, etc. Significa o número de imagens que tal dispositivo registra, processa ou exibe por unidade de tempo.

Cadência (frame rate, em inglês) é a frequência em que um dispositivo de processamento de imagens produz consecutivas imagens chamadas de quadros (frames em inglês). O termo se aplica igualmente para gráficos de computador, câmaras de vídeo e sistemas de captura de movimento. Quadros por segundo é o nome descritivo da unidade de cadência, que é muitas vezes expressa pela abreviatura em inglês fps, mas também, especialmente no caso de monitores de vídeo, pela unidade do Sistema Internacional Hertz (Hz), cujo significado é "ciclos por segundo".

Normalmente, o número de qps é utilizado como instrumento de comparação entre o desempenho de placas de vídeo. Quadros por segundo e video games A taxa de quadros por segundo é considerada importante no nicho de video games. A taxa de quadros pode fazer a diferença entre um jogo ser jogável ou não.

Nos jogos de ação modernos, em que os jogadores devem ver as animações e reagir rapidamente, a taxa de quadros entre 30 e 60 qps é considerado o mínimo aceitável por alguns, ainda que isto possa variar consideravelmente de jogo para jogo.

A Guerra das Placas de Vídeo Por ser um instrumento de comparação, os qps levaram as grandes empresas como a NVidia e a ATI Radeon (AMD) a fabricar placas de vídeo cada vez mais rápidas e mais baratas para concorrer neste mercado que se renova a cada ano e em média o desempenho dobra nesse tempo. Também gera em foruns na internet, competições para ver quem roda determinado jogo de forma mais fluida, ainda que por vezes a taxa de qps gerada pelas placas chegue a ultrapassar a taxa de atualização de imagens dos monitores (normalmente 60hz, 75hz e 85hz).

Sincronização Vertical Muitos jogos possuem um recurso chamado sicronização vertical (V-sync em inglês), que sincroniza a taxa de quadros gerada em relação a taxa de atualização de imagem suportada pelo monitor, limitando dessa forma que um determinado jogo rode em uma cadência superior a capacidade do monitor de se atualizar e exibir a imagem que lhe é transmitida, evitando descompasso e problemas de exibição dos gráficos.

Em alguns casos, como por exemplo no jogo Dead Space, quando a placa de vídeo não é rápida o suficiente, a sincronização vertical limita sua execução exatamente à metade dos Hz do monitor: assim, se o monitor estiver operando com uma taxa de atualização de 60 Hz, o jogo não pode passar de 30 qps.

Mas hoje em dia a tecnologia V-sync pega o melhor dos dois mundos, quando a VGA gera mais qps do que o monitor aguenta o V-sync é ativado, quando o qps está abaixo do máximo do monitor o V-sync é desativado automaticamente.

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fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Quadros_por_segundo